Enciclopedia Filosofica: L’Esistenzialismo (SEP)

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Come “razionalismo” e “empirismo”, “esistenzialismo” è un termine che appartiene alla storia intellettuale. La sua definizione è così in parte una di convenienza storica. Il termine è stato esplicitamente adottato come auto-descrizione da Jean-Paul Sartre, e attraverso l’ampia diffusione della produzione letteraria e filosofica del dopoguerra letteraria e di Sartre e dei suoi collaboratori, in particolare Simone de Beauvoir, Maurice Merleau-Ponty, e Albert Camus, l’esistenzialismo è diventato identificato con un movimento culturale che fiorì in Europa negli anni 1940 e 1950. Tra i maggiori filosofi identificati come esistenzialisti (molti dei quali, per esempio Camus e Heidegger, ripudiarono l’etichetta) vi erano Karl Jaspers, Martin Heidegger, e Martin Buber in Germania, Jean Wahl e Gabriel Marcel in Francia, gli spagnoli José Ortega y Gasset e Miguel de Unamuno, e i russi Nikolai Berdjaev e Lev Sestov. I filosofi del diciannovesimo secolo, Søren Kierkegaard e Friedrich Nietzsche, sono venuti a essere considerati precursori del movimento. L’esistenzialismo era tanto un fenomeno letterario quanto uno filosofico. Le idee proprie di Sartre erano e sono meglio conosciute attraverso le sue opere di narrativa (come La nausea e A porte chiuse) che attraverso quelle più puramente filosofiche (come L’essere e il nulla e Critica della ragione dialettica), e gli anni del dopoguerra hanno trovato una consorteria molto diversificata di scrittori e artisti legati sotto il termine: retrospettivamente, Dostoevskij, Ibsen e Kafka vennero arruolati; a Parigi c’erano Jean Genet, André Gide, André Malraux, e l’espatriato Samuel Beckett; il norvegese Knut Hamsun e il rumeno Eugene Ionesco appartengono al club; artisti come Alberto Giacometti e persino espressionisti astratti come Jackson Pollock, Arshile Gorky e Willem de Kooning, e registi come Jean-Luc Godard e Ingmar Bergman sono stati compresi in termini esistenziali. Verso la metà degli anni 1970 l’immagine culturale dell’esistenzialismo era diventata un cliché, parodiata in innumerevoli libri e film di Woody Allen.

A volte è suggerito, quindi, che l’esistenzialismo è solo questo movimento culturale passato, piuttosto che una posizione filosofica identificabile; o, in alternativa, che il termine deve essere limitato alla sola filosofia di Sartre. Ma mentre una definizione filosofica dell’esistenzialismo non può ignorare del tutto il destino culturale del termine, e mentre il pensiero di Sartre deve incombere di grandi dimensioni in ogni spiegazione di esistenzialismo, il concetto non raccoglie un gruppo distintivo di problemi filosofici e identifica utilmente una corrente relativamente distinta di indagine filosofica del XX e ora XXI secolo, quella che ebbe un impatto significativo su campi come la teologia (con Rudolf Bultmann, Paul Tillich, Karl Barth, e altri) e la psicologia (da Ludwig Binswanger e Medard Boss di Otto Rank, RD Laing, e Viktor Frankl). Ciò che rende questa corrente di inchiesta distinta non è la sua preoccupazione per l’ “esistenza” in generale, ma piuttosto la sua affermazione che pensare all’esistenza umana richiede nuove categorie non presenti nel repertorio concettuale del pensiero antico o moderno; gli esseri umani non possono essere concepiti né come sostanze con proprietà fisse, né come soggetti che interagiscono con un mondo di oggetti.

Dal punto di vista esistenziale, per capire ciò che un essere umano è non è sufficiente conoscere tutte le verità che la scienza naturale, compresa la scienza della psicologia, ci potrebbe dire. Il dualista che sostiene che gli esseri umani sono composti di sostanze indipendenti, “mente” e “corpo”, non è meglio a questo proposito che è il fisicalista, il quale sostiene che l’esistenza umana può essere spiegata adeguatamente in termini di costituenti fisici fondamentali dell’universo. L’esistenzialismo non nega la validità delle categorie di base di fisica, biologia, psicologia e altre scienze (categorie quali materia, causalità, forza, funzione, organismo, sviluppo, motivazione, e così via). Sostiene soltanto che gli esseri umani non possono essere pienamente compresi nei loro termini. Né una tale comprensione può essere acquisita completando la nostra immagine scientifica con una morale. Le categorie della teoria morale come l’intenzione, la colpa, la responsabilità, il carattere, il dovere, la virtù, e simili colgono aspetti importanti della condizione umana, ma né il pensiero morale (governato dalle norme del bene e del giusto), né il pensiero scientifico ( disciplinata dalla norma di verità) sono sufficienti.

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Enciclopedia Filosofica: Simone de Beauvoir (SEP)

Fonte: Stanford Encyclopedia of Philosophy –  Debra Bergoffen (George Mason University) | 2004-2010

 

Ci sono alcuni pensatori che, fin dall’inizio, sono identificati senza ambiguità come filosofi (per esempio, Platone). Ci sono altri il cui posto filosofico è per sempre contestato (es. Nietzsche); e ci sono coloro che hanno gradualmente conquistato il diritto di essere ammessi nella falda filosofica. Simone de Beauvoir è uno di questi filosofi riconosciuti tardivamente. Identificandosi come un’autrice piuttosto che come una filosofa e facendosi chiamara la levatrice dell’etica esistenziale di Sartre, piuttosto che una pensatrice di suo proprio diritto, il posto di Beauvoir nella filosofia sta guadagnando ora trazione. La conferenza internazionale che celebra il centenario della nascita di Beauvoir organizzata da Julia Kristeva è uno dei segni più visibili della crescente influenza e status di Beauvoir. I suoi contributi duraturi ai campi dell’etica, della politica, dell’esistenzialismo, della fenomenologia e della teoria femminista e il suo significato come attivista e intellettuale pubblica sono ormai un fatto certo. I lettori inglesi de Il secondo sesso non hanno mai avuto difficoltà a capire il significato femminista della sua analisi del patriarcato. Potrebbero essere perdonati, però, per aver perso la sua importanza filosofica. Finché hanno dovuto fare affidamento ad una versione arbitrariamente abbreviata de Il secondo sesso che è stata tradotto discutibilmente da uno zoologo che era sordo ai significati filosofici e alle sfumature dei termini francesi di Beauvoir è stato difficile per loro di vedere i modi in cui la critica di Beauvoir dell’oppressione delle donne si fonda su categorie fenomenologiche-esistenziali. La nuova traduzione de Il secondo sesso del 2010 cambia tutto questo. È ora possibile per i lettori inglesi apprezzare meglio l’intera gamma della critica di Beauvoir della situazione della donna come l’Altro.

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Enciclopedia Filosofica: Omosessualità (SEP)

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Fonte: Stanford Encyclopedia of Philosophy – Brent Pickett (University of Wyoming ) 2002, 2011

Il termine ‘omosessualità’ fu coniato nel tardo XIX secolo da uno psicologo tedesco, Karoly Maria Benkert. Anche se il termine è nuovo, discussioni sulla sessualità in generale, e in particolare sull’attrazione per persone dello stesso sesso, hanno provocato discussione filosofiche che vanno dal Simposio di Platone alla teoria queer contemporanea. Dal momento che la storia delle concezioni culturali di attrazione per lo stesso sesso è rilevante per le questioni filosofiche sollevate da tali concezioni, è necessario rivedere brevemente parte della storia sociale dell’omosessualità. Derivante da questa storia, almeno nell’Occidente, è l’idea di diritto naturale o e alcune interpretazioni di esso che considerano proibito il sesso omosessuale. Riferimenti al diritto naturale svolgono ancora un ruolo importante nel dibattito contemporaneo sull’omosessualità in religione, in politica, e persino in aule di tribunale. Infine, forse il cambiamento sociale recente più significativo riguardo l’omosessualità è l’emergere del movimento di liberazione gay in Occidente. Nei circoli filosofici questo movimento è, in parte, rappresentato attraverso un gruppo piuttosto eterogeneo di pensatori che sono raggruppate sotto l’etichetta della teoria queer. Una questione centrale sollevata dalla teoria queer, che sarà discusso più avanti, è se l’omosessualità, e quindi anche eterosessualità e bisessualità, sia socialmente costruita o puramente guidata da forze biologiche.

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Simone de Beauvoir | IEP – Shannon Mussett

Fonte: Internet Encyclopedia of PhilosophyShannon Mussett (Utah Valley University)

Simone de Beauvoir (1908 – 1986) è stata uno dei più autorevoli filosofi e scrittori esistenzialisti francesi. Lavorando a fianco di altri famosi esistenzialisti come Jean-Paul Sartre , Albert Camus e Maurice Merleau-Ponty , de Beauvoir ha prodotto un ricco corpus di scritti, tra cui opere di etica , femminismo, narrativa, autobiografia e politica .

Il metodo di Beauvoir incorporava varie dimensioni politiche ed etiche. In Per una morale dell’ambiguità, ha sviluppato un’etica esistenzialista che condannava lo “spirito di serietà”, in cui le persone si identificano troppo facilmente con alcune astrazioni a scapito della libertà e responsabilità individuale. Ne Il secondo sesso, ha prodotto un attacco articolato sul fatto che nel corso della storia le donne sono state relegate ad una sfera di “immanenza”, e sull’accettazione passiva dei ruoli assegnati loro dalla società.  Ne I mandarini, ha romanzato le lotte di esseri intrappolati in ambigue relazioni sociali e personali alla chiusura della seconda guerra mondiale.  L’enfasi sulla libertà, la responsabilità, e l’ambiguità permea tutte le sue opere e dà voce a temi centrali della filosofia esistenzialista.

Il suo approccio filosofico è notevolmente diversificato. Le sue influenze includono la filosofia francese da Cartesio a Bergson, la fenomenologia di Edmund Husserl e Martin Heidegger , il materialismo storico di Karl Marx e Friedrich Engels, e l’idealismo di Immanuel Kant e G. W. F. Hegel. Oltre alle sue attività filosofiche, de Beauvoir era anche un’esperta figura letteraria, e il suo romanzo, I mandarini, ricevette il prestigioso Premio Goncourt nel 1954. La sua opera filosofica più famosa e influente, Il secondo sesso (1949), ha segnato una rivoluzione femminista e rimane ad oggi un testo centrale nello studio dell’oppressione e liberazione della donna.

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