Come avere un matrimonio femminista – Laura Bates | The Guardian

 

Può una donna che ha lottato per uguaglianza e rispetto, contro sessismo e misoginia, diventare una sposa? E lancerà davvero il bouquet?

Laura Bates: ‘Sicuramente una parte dell’essere una femminista vuol dire forgiare nuovi percorsi attraverso antiche tradizioni.’ Fotografia: Jay Brooks per The Guardian

Ammettiamolo, il femminismo può essere faticoso. Non che abbia mai dubitato che la lotta per l’uguaglianza è la cosa giusta da fare, nel bel mezzo di sessismo, discriminazione e abuso, ovviamente. Sto solo dicendo che l’Onion aveva ragione quando ha recentemente pubblicato un articolo intitolato «Donna si prende una breve pausa di mezz’ora dall’essere femminista per godersi telefilm“. Non è facile continuare la tua attività femminista quotidiana senza incontrare multipli dilemmi. Per esempio come fai a protestare per un annuncio sessista Samsung quando hai appena avuto un nuovo telefono e non puoi aggiornarlo per un altro anno e mezzo? Quanti film puoi accompagnare ad alta voce con un commento in esecuzione sulla loro incapacità di superare il test di Bechdel prima che famiglia e amiche si rifiutino di accompagnarti di nuovo al cinema?

L’ultima dilemma di questo tipo che ho incontrato è uno grande. Fino a quando non ho detto alle miei amiche che stavo per sposarmi, non sapevo che matrimonio e femminismo potessero essere considerati escludersi a vicenda. Voglio dire, solo perché l’anello di fidanzamento di una sposa è un simbolo di proprietà, e solo perché cambiare il suo nome cancella la sua identità come un individuo separato, e solo perché il tutto è ridicolmente dato per scontato essere di dominio della donna… Beh, OK, il matrimonio non sembra perfetto in una certa luce. Ma era un impegno che il mio compagno e io volevamo prendere. Sembrava giusto per me. E sicuramente almeno una piccola parte dell’essere una femminista significa forgiare nuovi percorsi attraverso vecchie tradizioni?

Due anni fa ho lanciato il progetto Everyday Sexism , una campagna internazionale per evidenziare le molestie e l’abuso di donne e ragazze. Da allora ho informato politici e leader di partiti, parlato alle Nazioni Unite e lavorato con forze di polizia, scuole e imprese per trattare donne e ragazze con rispetto. Non una volta ho sentito alcun bisogno disperato di rompere con il mio ragazzo, al fine di dedicarmi alla lotta. Infatti, nel bel mezzo di quello che è diventato un bombardamento quotidiano di minacce di stupro e morte, il suo sostegno è stato ciò che ha impedito che il tutto fosse caduto intorno alle mie orecchie.

Ma nei mesi successivi al nostro fidanzamento, ho avuto a che fare con un flusso di aspettative che erano difficili da conciliare con il mio femminismo. Amare qualcuno, e dirlo di fronte a parenti e amici, non dovrebbe essere controverso. Eppure l’intero rituale è pieno di simbolismo patriarcale.

Sono cresciuta con ragazze che sapevano che non volevano mai sposarsi e ragazze che avevano il loro giorno di nozze programmato nei minimi dettagli. Personalmente, non ero completamente decisa in entrambi i modi. Ma se ho mai pensato al giorno del mio matrimonio, certamente non ci pensavo come a un giorno in cui sarei stata data da un uomo ad un altro, come un pezzo di proprietà. Non ho mai guardato il vestito bianco della sposa e pensato a lei come a un dono verginale per il marito.

Ed ora eccomi qui, un paio di decenni dopo, a lottare con le candele, confetti e torta. Sto facendo i conti di un intero carico di dilemmi che non ho mai saputo esistessero. Ad esempio: che cos’è l’ “intimo da sposa”, e perché costa una fortuna quando assomiglia sospettosamente a biancheria intima normale con una etichetta elaborata? Dopo anni di deviare domande su quando sarei “convolata a nozze”, perché mi viene chiesto quando inizierò una famiglia? E perché, in nome di Dio, nessuno ha vietato la parola “bridezilla”? Non sono ancora al traguardo, ma questo è qualcosa di quello che ho imparato.

 Il findanzamento

Qui la pressione è tutta sull’uomo piuttosto che sulla donna; c’è un’incrollabile aspettativa che sarà lui quello a far iniziare tutto. Il mondo ha abbracciato donne presidenti, calciatrici, astronaute e ingegnere, ma il cielo non voglia che una donna chieda all’uomo che ama di fare il passo successivo. Quanto sarebbe rozzo, quanto castrante.

Così è l’uomo che è assediato da richieste per “La storia” e che deve affinare un’epica da fare invidia. Cavalli bianchi, la Torre Eiffel e video di danza maturi per YouTube vanno tutti giù bene.

Il mio ragazzo ha tenuto l’anello di fidanzamento di sua nonna nascosto in una scatola di gemelli per mesi, poi prese una decisione d’impulso di offrirmelo sepolto in una ciotola di popcorn. Questo sarebbe stato romantico salvo che, in preda al panico, ha buttato dentro il tutto, scatola compresa. Il risultato è stato meno un piacevole sorpresa, più un genuino stupore: «Cosa ci fanno i tuoi gemelli nei popcorn?»

Avevamo parlato del futuro a lungo, quindi era sempre sarà un tiro a sorte su chi di noi due avrebbe finito per fare la proposto: se il mio fidanzato non l’avesse chiesto, l’avrei fatto io. E anche se io sono quella che indossa l’anello di fidanzamento, essendo più amante dei gioielli di lui, conosco coppie che ne hanno fatto senza, e altre che hanno entrambe scelto di indossarne uno. Indosseremo entrambi fedi nuziali. Per quanto riguarda l’uomo che chiede il “permesso” dal padre della sposa, un’amica ha espresso esattamente i miei pensieri: «Se mi sposerò, voglio essere dannatamente sicura di essere la prima a saperlo.»

 

Il vestito

Dovrebbe essere bianco? Ho fatto avanti e indietro su questo. Capisco che le storiche connotazioni virginali unilaterali sono stupidamente sessista. Ma mi sento anche abbastanza fiduciosa che tali associazioni siano in gran parte cadute, nessuno al nostro matrimonio avrà alcuna illusione, sapendo che siamo vissuti insieme per cinque anni. Nel corso del tempo, il simbolismo dietro altri aspetti del matrimonio è cambiato di significato (il bouquet era essere un mazzetto pungente di aglio per allontanare gli spiriti maligni), quindi sto anche reclamando il diritto ad indossare un abito bianco.

Di gran lunga più complicata rispetto alla questione del colore o dello stile era la questione della dimensione. Le assistenti nella maggior parte dei negozi da sposa presumeva che odiassi il mio corpo. Una ha chiamato le maniche di pizzo che volevo una “coperta di sicurezza”. In realtà non sono insicura delle mie braccia, semplicemente adoro l’atmosfera da Cate Blanchett ne Il Signore Degli Anelli. Un’altra ha dichiarato: «Non abbiamo tette adatte alla chiesa, vero?» (Cosa sono? Tonde come un rosario? Piatte come un’ostia?)

In conversazione dopo conversazione, sono rimasta sorpresa di affrontare la stessa domanda: «Quanto ha intenzione di perdere?» Non erano solo conoscenti ben intenzionati e assistenti di negozio; tappezzava anche le pareti dei camerini. «Supplemento per alterazioni dovute a perdita di peso last-minute» le future spose sono severamente avvertite. L’ultima goccia è stata il commento: «Sembri due taglie più piccole di quando sei entrata per la prima volte, e questa non è una cosa negativa.» Sono piuttosto sicura che agli uomini non viene uccise il entusiasmo per il matrimonio ucciso in questa maniera, né minacciati dai loro sarti con multe per “perdite di peso”.

È sconcertante per me che in questo giorno tra tutti, la maggior preoccupazione di una donna dovrebbe essere la magrezza. Eccoti qui, presumibilmente al settimo cielo dopo che qualcuno ha dichiarato il suo amore eterno per te così come sei, completa, perfetta, pura. Perché, in questo momento, una donna vorrebbe trasformarsi in una versione rattrappita e affamata di se stessa? Non è sufficiente, sembrerebbe, essere felici il giorno del matrimonio. Per lo più devi essere magra.

Quando le mie damigelle finalmente mi hanno trascinato di forza in un’altra boutique, sono emersa dal camerino alternativamente simile a una meringa in esplosione o un clown in corsetto, e ho notato una damigella d’onore che tirava su col naso e sgorgava ogni volta, per quanto disastroso l’abito. «Che diavolo stai facendo?» chiesi. È uscito fuori che sentiva la pressione delle commedie romantiche e pensava che fosse solo educato a scoppiare in lacrime, proprio come nei film. E poiché non vi era alcun modo di sapere quale abito si sarebbe rivelato L’Abito, stava distribuendo le scommesse.

Fotografia: Jay Brooks per il Guardian

Di chi è il matrimonio comunque?

L’abito è generalmente intesa come dominio della sposa. Ma per quanto riguarda tutto il resto? Una guida di matrimonio che ho letto suggeriva che la sposa, «chiedesse allo sposo il suo parere di tanto in tanto, solo per farlo sentire coinvolto», nella maniera in cui si accarezza distrattamente uno spaniel sulla testa di tanto in tanto. Ma se entrambi avete intenzione di essere ugualmente sposato, non vedo perché non dobbiate entrambi prenderne parte. Senza alcuni doveri condivisi, il matrimonio può trasformarsi in qualcosa che le donne organizzano e a cui gli uomini partecipano. Le donne sono tenute a pianificare tutto fino all’ultima paillette, e sono ancora ridicolizzate se osano diventare troppo eccitate per qualsiasi particolare dettaglio. Quando le persone chiedono se il mio fidanzato è «bravo», come per dire «sta sopportando tutti i tuoi ormoni femminili da nozze», devo stringere i denti per non dire che anche lui si sta per sposare.

 

La cerimonia

Avendo scelto di sposarci in una chiesa, la mia più grande preoccupazione era aggirare lo spettro incombente della promessa di “obbedire” (per niente probabile, di come il mio ragazzo è ben consapevole). Così sono rimasta piacevolmente sorpresa di scoprire che la promessa di obbedire è stata tolta dall’agenda negli ultimi 20 anni. In realtà, il nostro affascinante rettore sembrava sorpreso che ne abbiamo anche chiesto informazioni a riguardo. (L’opzione rimane disponibile «su richiesta», che fa rimanere di stucco.)

Leggermente più complicato era l’idea di essere “data via”: “Chi dà questa donna …” Fortunatamente la risposta è arrivata da quel noto bastione del femminismo, la serie TV ABC Brothers And Sisters . Vale a dire, una battuta dal matrimonio di Kitty: «Si dona liberamente, con la nostra benedizione», scarabocchiato in fretta durante una sessione di maratona del cofanetto (non mi giudicate). Un altro pezzo del nostro puzzle del matrimonio femminista scivola in posizione.

I miei amici Alma e Daniel Reisel, una coppia ebrea che si è sposata recentemente, ha avuto problemi con il testo standard di nozze. Così sono invece tornati di nuovo al punto di partenza, trovando frasi sulla collaborazione nelle antiche scritture ebraiche, che hanno inserito nel loro contratto di matrimonio (o ketubah). Si sentivano a disagio per la tradizione della sposa che circonda lo sposo sette volte (alcuni suggeriscono che simboleggi che il mondo della donna ormai ruota attorno al marito). Ma, come me, non volevano perdere il simbolismo romantico – ad Alma piaceva l’idea di circondare l’un l’altro con amore, ed essere al centro del mondo di ogni altro. Così hanno risolto il problema circondandosi l’un l’altra. E, partendo da come intendono andare avanti, hanno fatto il primo passo fermamente fianco a fianco nella loro nuova vita, con sia la sposa sia lo sposo a rompere il vetro avvolto da stoffa sotto i piedi.

 

Due spose

Conosco altre due spose femministe che dovranno reinventare antiche tradizioni, Gemma e Danielle. Gemma mi ha detto quanto sia frustrante dover continuare ad affrontare la domanda: «Chi è la sposa e chi è lo sposo?» Sono entrambe la sposa, e cosa importa comunque? Hanno rigettato i tradizionali “testimone dello sposo” e “damigella d’onore” a favore di un gioioso guazzabuglio di 15 persone di una festa di nozze in cui il ruolo di nessuno è dettata dal loro genere. Procederanno mano nella mano, preceduti dalle loro famiglie; hanno fatto di tutto per trovare un registro che fosse era “sotto l’ombrello arcobaleno” e hanno utilizzato un’agenzia di viaggi specializzata nella pianificazione di un viaggio di nozze “gay-friendly”. Che abbiano dovuto fare questo nel 2014 ha fatto impallidire i miei dilemmi di nozze al confronto.

 

I discorsi

Qual’è la percentuale di oratori femminili che ci vuole per fare un matrimonio femminista? Nel mio caso sarà metà e metà. C’è qualcosa di triste nel raggiungere la fine di un matrimonio, dopo aver sentito così tanto dei caratteri, vite e storie della coppia, e rendersi conto che non hai mai sentito la voce di donna per tutto il giorno. Metà della storia è sicuramente lasciata alle spalle.

 

Lanciare il bouquet

Questa è una tradizione di cui mi piace l’idea di, ma ne odio le sfumature sessiste. Dai, ragazze, raspate disperatamente per questo fatidico mazzetto di fogliame perché è l’unica possibilità che avete di influenzare il futuro del vostro rapporto. Seguito da trilli di pietà per il tizio la cui partner coglie i fiori, dato che è chiaramente ormai irrimediabilmente catturato nella presa di ferro dell’arpia. Mi limiterò a gettare i fiori in aria e ai ragazzi saranno date chiare istruzioni di unirsi. Voglio una non dignitosa mischia di genere non specifico.

 

Il grande enigma del cognome

Abbiamo discusso avanti e indietro su questo – lui sarebbe stato felice di prendere il mio cognome, ma aveva già un amico con il nome identico. Sarebbe stato strano? Abbiamo rigettato i trattini. Abbiamo preso in considerazione la nuova tendenza di combinare i due nomi in un ibrido – questo ha funzionato gli amici con il cognome Sand e Smith (dando Sandsmith, dal suono magino). Ma né Baylor né Tates hanno lo stesso tono romantico. Naturalmente, la cosa più semplice è quella di mantenere il proprio cognome e andare avanti. Ma per me c’era qualcosa di significativo nel fare un cambiamento nella nostre identità ufficiali. Alla fine, al mio fidanzato è venuta in mente una semplice soluzione: avremmo preso il cognome dell’altro come secondo nome in più, lasciando i nostri cognomi invariati. Problema risolto. (Fino a quando, come mia mamma ha sottolineato, potremmo pensare a quale cognome utilizzare per qualsiasi bambino, ma ehi, avremo bisogno di qualcosa di cui parlare, una volta che saremo sposati.)

Complimenti a Gemma e Danielle, che ha deciso di aggirare l’enigma combinando cognome già a doppio di Gemma con quello Danielle e creare un glorioso  triplo: Rolls-Bentley-Wilde. «Il mio cognome era già uno scherzo comunque, quindi perché no?» dice Gemma.

Per me, la loro rottura delle “regole” nuziali riassume la moderna sposa femminista; evitando alcune tradizioni, co-optandone altre e rendendo l’evento, e il matrimonio, un mosaico di uguaglianza. Se ci riusciamo, spero che non sarà un caso di “Donna si prende un giorno libero dall’essere femminista per sposarsi”.

FonteHow to have a femminist wedding – Laura Bates | The Guardian, 27 giugno 2014

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